Fai clic aquí se esta é a túa nota de prensa!

Tratamento da hepatite C mediante a nova proba de diagnóstico de origami

Unha nova proba para a hepatite C que utiliza papel dobrado de estilo origami para ofrecer diagnósticos rápidos, precisos e accesibles podería axudar á loita global contra o virus mortal.

Imprimir amigable, PDF e correo electrónico

A proba, desenvolvida por enxeñeiros biomédicos e virólogos da Universidade de Glasgow, ofrece resultados de fluxo lateral similares a unha proba doméstica de COVID-19 nuns 30 minutos.

Nun novo artigo publicado hoxe na revista Nature Communications, o equipo de investigación describe como desenvolveron o sistema. Basease nos avances anteriores en diagnósticos rápidos e viroloxía na Universidade, ofrecendo resultados cunha precisión do 98%.

Estímase que a hepatite C, un virus de transmisión sanguínea que dana o fígado, afecta a máis de 70 millóns de persoas en todo o mundo. Os efectos do virus no fígado son lentos e os pacientes poden non entender que están infectados ata que se enferman gravemente con complicacións como a cirrose ou o cancro.

Se a infección se detecta antes de que avance significativamente, pódese tratar eficazmente con medicamentos de baixo custo e de fácil acceso. Non obstante, ata o 80 por cento das persoas co virus descoñecen a súa infección ata que se producen complicacións clínicas.

Como consecuencia, ao redor de 400,000 persoas en todo o mundo morren cada ano por enfermidades relacionadas coa hepatite C, moitas das cales poderían salvarse cun diagnóstico e tratamento previos.

Actualmente, as infeccións por hepatite C diagnostícanse en condicións de laboratorio mediante un proceso de dous pasos que analiza o sangue para detectar a presenza de anticorpos e a detección do ARN do virus ou dos antíxenos do núcleo.

O proceso pode levar unha cantidade significativa de tempo para obter resultados, o que aumenta a probabilidade de que algúns pacientes que realizan a proba non volvan coñecer o resultado. O acceso ás probas tamén está limitado nos países de renda baixa e media, onde viven unha maioría significativa das persoas con hepatite C. 

Aínda que nos últimos anos se desenvolveron probas máis portátiles capaces de ofrecer resultados rápidos, a súa precisión pode ser limitada, especialmente en diferentes xenotipos humanos.

Non obstante, o novo sistema do equipo dirixido pola Universidade de Glasgow é máis adecuado para o seu uso en todo o mundo. Adaptouse dun sistema similar que desenvolveron para ofrecer un diagnóstico rápido da malaria, que foi probado con resultados alentadores en Uganda.

O dispositivo usa follas de papel encerado dobrado tipo origami para preparar mostras para un proceso coñecido como amplificación isotérmica mediada por bucle ou LAMP. O proceso de dobrado do papel permite que a mostra sexa procesada e entregada a tres pequenas cámaras nun cartucho, que a máquina LAMP quenta e utiliza para probar as mostras para detectar a presenza de ARN da hepatite C. A técnica é o suficientemente sinxela como para que, no futuro, poida ser entregada no campo, a partir dunha mostra de sangue tomada dun paciente mediante unha punción de dedo.

O proceso leva uns 30 minutos. Os resultados entréganse a través dunha tira de fluxo lateral de fácil lectura, como unha proba de embarazo ou unha proba de COVID-19 na casa, que mostra dúas bandas para un resultado positivo e unha banda para un negativo.

Para probar o seu prototipo, o equipo utilizou o sistema para analizar 100 mostras anónimas de plasma sanguíneo de pacientes cunha infección crónica por VHC e outras 100 mostras de pacientes VHC negativos, que actuaron como grupo control. As mostras tamén se probaron mediante un ensaio de hepatite C Abbott RealTime estándar da industria para confirmar os resultados de LAMP. As probas LAMP proporcionaron resultados que foron 98 % precisos.

O equipo pretende utilizar o sistema en probas de campo en África subsahariana o próximo ano.

O artigo do equipo, titulado "Amplificación isotérmica mediada por bucle como ferramenta poderosa para o diagnóstico precoz do virus da hepatite C", publícase en Nature Communications. A investigación foi apoiada co financiamento do Consello de Investigación de Enxeñaría e Ciencias Físicas (EPSRC), o Consello de Investigación Médica e o Wellcome Trust.

Imprimir amigable, PDF e correo electrónico

Sobre o autor

Linda Hohnholz, editora de eTN

Linda Hohnholz leva escribindo e editando artigos dende o comezo da súa carreira laboral. Aplicou esta paixón innata a lugares como a Universidade do Pacífico Hawaii, a Universidade Chaminade, o Hawaii Children's Discovery Center e agora TravelNewsGroup.

Deixe un comentario